A la recherche du temps perdu

For a long time I would to go to bed early. Sometimes, the candle barely out, my eyes closed so quickly that I did not have the time to tell myself: I’m falling asleep.  Marcel Proust, In Search of Lost Time

The performers are reading the machine-code version of Marcel Proust’s novel. During the eight hours of a working day the humans are playing computer. For these purposes the text is first deconstructed into its individual parts – the letter and characters – which in turn are decoded into the Ascii-code – a code underlying digital text processing. Each letter is represented by an individual sequence of signs, consisting of zeros and ones.
The novel is presented using information technology. We are taking the code literally.
The performance is situated in an ironic lab situation and attempts to find beauty inside of the microstructures of the digital. During the act of reading, interpreting and presenting the work of art emerges, posing questions about the nature of the digital and the analogue, of work and art, time and beauty. It is a process from the analog to the digital and back again. The sequence of events of the performance is described in this manual.

Starting from the ASCII-Version of Marcel Proust‘s novel ‘A la recherche du temps perdu’ it is then re-coded into zeros and ones and then read by two performers alternately (one is reading the zeros, the other one the ones). The third person is CPU (the Central Processing Unit): She interprets the zeros and ones with the aid of an ASCII allocation table, cuts out the corresponding letter from the prepared sheets and turns it over to Display, who sticks it onto the wall panel.
After eight hours of performance about 250 characters can be processed.

Concept: Karl Heinz Jeron and Valie Djordjevic

We are using the electronic versions of the first three parts of ‘A la recherche du temps perdu’ from Project Gutenberg.
The performance is licenced under the GNU General Public License.

Download the complete kit.


First performance on 19 November 2005 at the allgirls gallery in Berlin.
Participants: True: Valie Djordjevic, False: Karl Heinz Jeron, CPU: Heissam el-Wardany, Display: Dani Djordjevic
Second performance on 20 March 2006 in SPACE, London , as a part of the xxxxx event series.
Participants: True: Valie Djordjevic, False: Yair Wallach, CPU: Karl Heinz Jeron, Display: Elvina Flower
Third performance on 10 September 2006 in Blumberg, Vienna, during the paraflows festival.
Participants: True: Verena Brückner, False: Florian Kmet, CPU: Thomas Hörl, Display: Peter Kozek


Lange Zeit bin ich früh schlafen gegangen. Manchmal fielen mir die Augen, wenn kaum die Kerze ausgelöscht war, so schnell zu, dass ich keine Zeit mehr hatte zu denken: Jetzt schlafe ich ein. Marcel Proust, Auf der Suche nach der verlorenen Zeit


In der Performance ‘A la recherche du temps perdu’ nehmen wir den Code wörtlich und lesen Marcel Prousts Roman in Maschinensprache. Während den acht Stunden eines Arbeitstages spielen wir Computer.

Der Roman wird mit Hilfe von Informationsverarbeitungstechniken dargestellt. Es ist ein Prozess vom Analogen ins Digitale und wieder zurück: Der Ablauf ist im vorliegenden Handbuch beschrieben.

Eine ASCII-Version von Marcel Prousts ‘A la recherche du temps perdu’ wird in Nullen und Einsen aufgeteilt und von zwei Darstellern vorgelesen.

Die dritte Person ist die CPU (Central Processing Unit): Sie interpretiert mit Hilfe einer Zuordnungstabelle die Nullen und Einsen, schneidet den entsprechenden Buchstaben aus Papier aus und übergibt ihn an Display, der den Buchstaben an die Wand klebt.

Während acht Stunden können ca. 250 Zeichen abgearbeitet werden.

In diesem Prozess entsteht das Kunstwerk und stellt Fragen nach Digital und Analog, Arbeit und Kunst, Zeit und Schönheit.

Konzept: Karl Heinz Jeron und Valie Djordjevic

Wir benutzen die elektronischen Versionen der ersten 3 Bände von ‘A la recherche du temps perdu’ aus dem Projekt Gutenberg.

Die Auführungsrechte unterliegen der GNU General Public License.

Alle Arbeitsmaterialien herunterladen.


Die erste Performance fand am 19. November 2005 in der allgirls gallery in Berlin statt.

Teilnehmerinnen: True: Valie Djordjevic. False: Karl Heinz Jeron, CPU: Heissam el-Wardany, Display: Dani Djordjevic

Die zweite Performance fand am 20. März 2006 bei SPACE, London, als Teil von xxxxx event series statt.

Teilnehmerinnen: True: Valie Djordjevic, False: Yair Wallach, CPU: Karl Heinz Jeron, Display: Elvina Flower

Die dritte Performance fand am 10. September 2006 im Blumberg, Wien, während des paraflows Festivals statt.

Teilnehmerinnen: True: Verena Brückner, False: Florian Kmet, CPU: Thomas Hörl, Display: Peter Kozek

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One Comment

  1. Wondering – lost in time

    Enjoyed those time-compressed movies where you can see the passing of the seasons on a mountain-top? And on the other extreme, have you been mesmerised by the super-slow-motion replay of the red cricket ball, hitting the pitch and turning, turning, turning and kissing the edge of the bat?

    So what is with this fascination in compressing or extending time? Of course, we have to admit that we can’t do this with time itself but moments or seasons already captured/recorded and replayed at a different speed.

    Perhaps it is to do with learning, understanding, and appreciating the beauty of what we are seeing (but not very clearly, really). And how would you go about appreciating a different kind of beauty – the beauty of writing, and the beauty of technology?


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